Qué es Facebook y cómo funciona

Qué es Facebook y cómo funciona

Facebook es una red social que se utiliza para compartir contenido, tanto a nivel personal (amigos, familiares, etc.) como profesional (clientes, proveedores, socios, etc.). Casi todos los usuarios de Internet tenemos una cuenta en Facebook, por lo que es un lugar donde es fácil encontrarse. Veamos qué es Facebook y cómo funciona.

Aunque Facebook nació con la idea de conectar a personas con personas, el tiempo ha hecho que las empresas, las marcas, vayan tomando posiciones importantes en la red. De hecho, Facebook es una de las plataformas publicitarias más importantes a nivel global.

A pesar de ello, la materia prima de esta red siguen siendo las personas. Por ello, el espíritu de la red sigue estando muy orientado a compartir contenido de las vidas personales. La actividad principal de los usuarios de Facebook es comentar las cosas que hacen (eventos o lugares en los que han estado, una buena compra en una tienda, quedadas con amigos, etc.) y acompañar estos relatos con fotos y vídeos. Facebook es un lugar muy visual donde las fotos tienen mucho peso.

Se puede acceder a Facebook a través de su web (www.facebook.com) o descargándose la aplicación en el móvil o tablet (para Apple o Android).

Por cierto, si le interesa la historia de Facebook, puede leerla aquí: Breve historia de Facebook.

Página de Facebook
Página de Facebook

Qué tiene Facebook de interés

Facebook es una red social, por lo tanto, basa su utilidad en el hecho de que sus usuarios puedan crear comunidades de amigos (así es como se le llama en Facebook a los contactos) que se interrelacionan motivados por un interés común (amistad, deporte, aficiones, cultura, productos o servicio comerciales, etc.). Los profesionales pueden hacer uso de esta funcionalidad para crear sus propias comunidades o utilizar las existentes para difundir sus mensajes.

Básicamente, Facebook es una herramienta de comunicación. Sus usuarios se relacionan intercambiando textos, mensajes, fotos y vídeos o participar en discusiones de grupo. Es fácil encontrar a otros y comunicarse con ellos.

El hecho es que Facebook es una de las redes sociales más utilizada del mundo. Cualquier cifra que se facilite sobre las dimensiones de Facebook se quedará obsoleta en poco tiempo. No obstante, para hacernos una idea más concreta diremos que Facebook tiene cientos de millones de usuarios que cada día pasan horas compartiendo millones de comentarios e imágenes.

Desde el punto de vista de la empresa, existen millones de páginas profesionales activas (páginas de fans) que atraen a millones de usuarios con quienes comparten noticias, eventos y contenidos. Facebook es utilizada por todo tipo de empresas para comunicarse con sus clientes, atraer a usuarios interesados y promocionar sus productos y servicios. Esto la convierte en una valiosa herramienta de marketing y relaciones públicas.

El usuario promedio de Facebook tiene 130 amigos, pasa en esta red más de 55 minutos al día y es miembro de 12 grupos de interés. Por otro lado, un elevado porcentaje de los usuarios de Facebook acceden a sus contenidos a través de sus dispositivos móviles. Por último, sus usuarios pertenecen a todos los grupos de edades y profesiones. Es lo que podríamos llamar una red generalista.

Se puede utilizar Facebook desde la app del móvil o desde la web
Se puede utilizar Facebook desde la app del móvil o desde la web

Como pasa con la mayoría de las redes sociales, Facebook es un medio excelente para el entretenimiento. No solo se pueden consultar multitud de contenidos en cualquier formato, sino que ofrece una amplia gama de juegos y aplicaciones lúdicas. Si tienes un momento libre y no sabes qué hacer, Facebook te puede entretener. El peligro es que solo tengas unos minutos libres y acabes echando horas.

En resumen, a la pregunta de qué es Facebook podríamos decir que es una red social con la que estar en contacto con amigos y familiares pero, además, es una de las mejores plataformas para lograr reputación online, fortalecer una marca personal o empresarial y conseguir tráfico para la página web corporativa.

Cómo funciona Facebook

La herramienta básica de Facebook es el perfil personal o página personal. Para crear un perfil personal, solo hace falta facilitar un nombre y un correo electrónico, aunque se pueden detallar otros datos personales demográficos (sexo, edad, etc.) y psicográficos (intereses). Al crearnos este perfil podemos relacionarnos con cualquier otro usuario de Facebook con el que consintamos explícitamente estar en contacto. La página personal es muy útil para estar en contacto con amigos, familiares o compañeros y excompañeros de trabajo o estudio.

Como soporte de la relación, cada usuario dispone de una página principal o muro (una página de publicación, también conocida como News Feed). El usuario coloca sus publicaciones (texto, fotos o vídeos) en su muro y sus amigos pueden verlas y comentarlas, así como hacer sus propias aportaciones. Además, existen otras herramientas de relación como los mensajes privados o chats (incluso videollamadas).

Cómo funciona Facebook
Cómo funciona Facebook

Los usuarios que no son amigos (que no son nuestros contactos) pueden ver los datos personales de nuestro perfil (nombre, trabajo, estudios, etc.), pero no nuestras publicaciones en el muro. No obstante, si lo deseamos, tanto una cosa como la otra es configurable. Además, para adaptar el uso de Facebook a los distintos gustos, las páginas de Facebook se pueden personalizar en su diseño.

Facebook va recopilando todos los datos que aportemos (incluidas nuestras publicaciones o personas de contacto) para crear un perfil de usuario que les permita anticiparse a nuestros intereses, tanto personales como comerciales.

La página profesional de Facebook

Ciertamente, muchos profesionales hacen uso de Facebook a través de estas páginas personales. No obstante, estas páginas tienen ciertas limitaciones, como las del número limitado de amigos que se puede tener o la necesidad de consentir cada relación, que las hacen poco apropiadas para sacarle un buen provecho profesional. Facebook ya se dio cuenta hace años del potencial que tenía su red para los profesionales. Esto la llevó a crear un nuevo tipo de perfil: la página profesional o fan page.

Ejemplos de empresas activas en Facebook
Ejemplos de empresas activas en Facebook

La página profesional está pensada para difundir información de una forma pública. Es la página apropiada para promocionar una empresa, negocio, perfil profesional o ideas. En este caso, cualquier usuario puede convertirse en seguidor de nuestro perfil y ver su contenido simplemente haciendo clic en “Me gusta”. No es necesaria ninguna aprobación explícita por nuestra parte.

Los usuarios a los que les gusta nuestra página profesional no se convierten en nuestros contactos (amigos) y, por tanto, tampoco podemos acceder a su perfil (su muro). La forma de interactuar con ellos es a través de las publicaciones en nuestro muro profesional, al que ellos pueden acceder y en el que pueden hacer sus propias aportaciones. No hay límites en el número de seguidores que puede tener una página profesional de Facebook.

Para entender bien qué es Facebook y cómo funciona es necesario comprender que los usuarios particulares son la materia prima que necesita la red para sacar beneficios de su uso profesional. Por tanto, Facebook cuida que sea un servicio de gran interés para los primeros, lo que le permite ser el sitio donde quieren estar los segundos.

Grupos de Facebook

Los grupos son una entidad de Facebook que permite agrupar y poner en contacto a aquellos usuarios que estén interesados en algún tema concreto. Los grupos los crean los propios usuarios simplemente definiendo el tema que se tratará en él. El resto de usuarios se apuntan voluntariamente al grupo para intercambiar opiniones y contenidos.

Existen grupos públicos donde se puede apuntar cualquier usuario interesado y grupos privados limitados a determinados usuarios. Cualquier usuario puede crear su propio grupo e invitar a otros a unirse.

Los grupos de Facebook son una magnífica herramienta de comunicación
Los grupos de Facebook son una magnífica herramienta de comunicación

Desde el punto de vista de una empresa o profesional puede resultar interesante participar o crear un grupo sobre un tema que esté directa o indirectamente relacionado con un producto, servicio, sector, entorno, marca o empresa en cuestión. Con esta participación se puede influir en las opiniones o atraer tráfico a la web corporativa o a cualquier otro medio social en el que se participe.

Utilidades de Facebook para los usuarios

Facebook se utiliza fundamentalmente para leer las publicaciones de los amigos, comentarlas y hacer nuestras propias publicaciones. No obstante, a diferencia de otras redes sociales, Facebook ofrece todo un abanico de posibilidades a la hora de publicar nuestros contenidos y relacionarnos con los demás.

Para hacernos una idea, aquí tenemos algunos ejemplos:

  • Facebook Messenger. Es una función que permite intercambiar mensajes personales y documentos con cualquier amigo. Es una mensajería instantánea, como Whatsapp. Aunque está integrada en Facebook, también se puede utilizar de forma independiente de la red social. Basta con bajarse la aplicación.
  • Historias de Facebook (Facebook Stories). Permite publicar un contenido que desaparece automáticamente a las 24 horas. Después de ese tiempo, ya no son visibles.
  • Facebook live. Es una función que permite transmitir video en directo (en vivo). Los amigos y seguidores pueden ver y participar en la transmisión en tiempo real.
Emisión en Facebook Live
Emisión en Facebook Live
  • Facebook Neighborhoods (vecindarios). Orientada a la creación y fortalecimiento de comunidades locales. Permite a los usuarios conectarse con sus vecinos, involucrarse en sus actividades y encontrar recomendaciones en los negocios de su entorno.
  • Facebook Watch. Es la sección de vídeos de Facebook. Es posible que en el futuro pretenda competir con Youtube pero, por ahora, simplemente es el lugar donde Facebook presenta todos los vídeos que se suben a la plataforma.
  • Facebook Pay. Permite realizar pagos de los productos o servicios que se compran a través de la plataforma. También permite enviar dinero a los contactos.
  • Aplicaciones. Facebook permite que se puedan integrar aplicaciones en su plataforma, lo que permite ampliar las posibilidades de entretenimiento y de productividad de la red. Las aplicaciones suelen ser juegos, encuestas, generadores de avatar o orientadas a contenidos como chistes o preguntas.

Utilidades de Facebook para las empresas

El hecho es que Facebook ha logrado crear un entorno muy apropiado para las empresas. Como Facebook tiene la gran ventaja de conocer a todos y cada uno de sus usuarios, esto le permite que pueda ayudar a las empresas a dirigir sus mensajes a su público concreto. Si la empresa conoce bien quienes son sus clientes, Facebook es el sitio correcto donde estar.

Dicho de otra forma, Facebook es una herramienta publicitaria tremendamente útil, tanto para pymes como para empresas de gran volumen.

La plataforma ofrece distintas herramientas para que cada empresa pueda seleccionar las que le son de más interés dependiendo de sus circunstancias y objetivos. Para hacernos una idea de las posibilidades, mencionaremos algunas de ellas:

  • Creator Studio. Contiene las herramientas necesarias para administrar el contenido de todas las páginas de Facebook (y de Instagram). Permite programar publicaciones y ver las métricas de cada una.
  • Facebook Insight. Esta herramienta nos muestra las estadísticas de Facebook. Nos permite estar al tanto del alcance de las publicaciones y campañas realizadas: interacciones con las publicaciones, los ‘me gusta’ de la página, artículos más visitados, etc. Por otro lado, nos permite monitorizar a la competencia y ver qué tipo de contenidos funcionan. 
  • Facebook Ads. Esta herramienta permite insertar anuncios en Facebook. La empresa crea una campaña, selecciona cuánto quiere invertir en ella (cuánto se quiere gastar), selecciona el formato del anuncio, las fechas de publicación y el perfil de cliente al que va dirigido. Solo se paga por los clics que reciba el anuncio. Tiene la ventaja que se pueden ver los resultados a corto plazo, lo que permite decidir si hacer modificaciones en la campaña o alargarla en el tiempo.
Insertar un anuncio en Facebook
Insertar un anuncio en Facebook
  • Facebook Bulletin. Permite crear contenidos de pago. Solo los suscriptores podrán acceder a los contenidos. No obstante, el creador de los contenidos es el que decide el precio a pagar, que puede ser gratis. Las suscripciones se pagan con Facebook Pay.
  • Facebook Shops. Permite crear una tienda online integrada Facebook (o Instagram). La tienda puede personalizarse fácilmente e incluye herramientas de gestión del catálogo de productos. Los usuarios pueden visitarla y realizar compras directamente en ella.
  • Facebook Marketplace. Es un servicio que permite la compra y venta de productos de segunda mano. Aunque inicialmente estaba orientado a los particulares, donde los artículos vendidos eran usados, cada vez son más las empresas que lo utilizan para darse a conocer y vender sus productos.
  • Business Manager. Herramienta orientada a gestionar la publicidad de nuestra empresa en Facebook Ads e Instagram Ads.
  • Facebook Business Suite. Es una nueva herramienta de gestión de cuentas empresariales que posiblemente termine sustituyendo a Creator Studio y Business Manager. Está pensada para que el profesional (Community Manager o Social Media Manager) gestione los contenidos que publica en las cuentas que gestiona. Esta herramienta ofrece informes sobre el resultado de las publicaciones.

Otra información de interés sobre qué es Facebook y cómo funciona

Si le interesan las redes sociales en general, pueden consultar el artículo Breve historia de las redes sociales online. También hemos hecho un resumen de la historia de Facebook: Breve historia de Facebook.

Cabe mencionar que la empresa Facebook cambió oficialmente su nombre en 2021. El nuevo nombre de la empresa es Meta. Esta es la nueva empresa matriz que engloba los distintos servicios como Facebook, WhatsApp e Instagram. Además de otros proyectos como Quest, Messenger u Horizon.

Si le interesa Facebook desde el punto de vista de la empresa, le recomendamos leer lo siguiente:

REF: SM PG87

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